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   사랑샘터 (2010-05-08 23:08:34, Hit: 4229)
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   부모의 자살, 아이에게 알려야 할까? -뉴시스 2010년 5월2일자
부모의 자살, 아이에게 알려야 할까? -뉴시스 2010년 5월2일자

우리나라의 자살률은 유감스럽게도 세계 최고이다.

하루 평균 35명이 스스로 목숨을 끊는 나라가 바로 대한민국이다.

인구 10만 명당 26명이 자살을 택한다. 이는 경제협력개발기구(OECD) 30개 회원국에서도 가장 높은 수준이다.

이런 오명을 얻게 된 것은 자살의 연쇄 반응 영향도 있다.

연예인이나 유명인의 자살은 일반인들에게 큰 영향을 미친다.

2008년 10월 최진실 씨의 자살 이후 한 달 사이 1700명이 자살했다는 통계만 보아도 그렇다.

그렇다면 만일 부모가 자살한 경우라면 어떨까.

가족의 자살은 어른들에게도 몹시 감당하기 힘든 일이다. 아이들 역시 큰 영향을 받을 수밖에 없다.

미국 존슨홉킨스 아동센터와 스웨덴 연구진은 최근 부모가 자살한 아이는 자살을 선택할 위험이 다른 아이들보다 3배 높다는 연구 결과를 발표하기도 했다.

과연 부모의 자살 사실을 아이들에게 알려야 할까, 아니면 일단은 숨기는 것이 좋을까. 어느 것이 아이들을 위한 것일까.

김태훈 정신과 전문의는 "부모의 자살은 아이에게 매우 충격적인 일이지만 그렇더라도 반드시 알리는 것이 좋다"고 말한다.

2일 어떤 이유인지 알아 봤다.

◇부모의 자살을 아이에게 숨기는 어른들

초등학생 이 모 양(10)의 어머니는 집에서 스스로 목숨을 끊었다.

아내의 자살로 남편은 스스로를 추스르기도 벅차다. 아이에게 엄마의 죽음을 설명할 방법도 없다.

장례를 치르고도 이양은 엄마의 죽음을 인정하지 못하고 계속 찾기만 한다.

주위 사람들은 엄마가 잠깐 사라졌다고 둘러대기 바쁘다.

하지만 아무리 기다려도 엄마는 오지 않고, 아빠도 집에 잘 들어오지 않기 일쑤다.

아이는 혼자 외롭고 쓸쓸하지만 어른들은 이양이 물어보면 당황해하거나 애처롭게 쳐다보고는 거짓말만 할 뿐이다.

아이는 더 이상 엄마의 죽음에 대해 묻지 못하고 입을 닫기 시작한다.

엄마의 보살핌이 절대적으로 필요한 아이는 큰 스트레스를 받게 되고 점차 우울증에 빠져들게 된다.

◇아이도 애도 기간이 필요

부모의 죽음은 아이에게 알려야 한다.

아이의 눈높이에 맞춰서 사실을 말하는 것이 쉬운 일은 아니다.

하지만 어른과 마찬가지로 함께 슬퍼하고 애도하는 시간을 가져야 한다.

일단 처음에 알리지 못했더라도 가능한 한 빨리 알리도록 한다.

어른들은 그래도 주변 지인들에게 위로를 받고 슬퍼하면서 애도 반응을 극대화할 수 있다.

아이도 그런 애도 시간이 필요한데, 이 분출구가 막힐 경우 가슴속에 남아서 응어리가 쌓이게 된다.

아이의 마음에 상처를 주지 않기 위해서 사실을 사실대로 알리지 않아도 된다는 어른들의 생각은 그야말로 착각이다.

◇어릴 적 충격 간직한 채 성인이 된 경우

우울증을 앓고 있는 김 모 씨(26)는 자살충동을 견디다 못해 정신과 전문의를 찾았다.

김씨는 초등학교 때 어머니의 자살을 경험했는데, 당시 김씨는 아무런 감정도 분출할 수 없었고 아무도 김씨를 돌봐주지 못했다.

성인이 되면서 이제껏 해결되지 않은 원망과 분노와 슬픔이 우울증으로 발전한 것이다.

제때 풀지 못한 감정은 시간이 갈수록 치료가 더욱 어려워진다.

◇부쩍 성숙해진 듯한 아이, 혹시 우울증?

아이는 학교생활, 시험, 방학, 명절 등 거의 모든 시기에 부모의 빈자리를 체감한다.

그때마다 아이는 스트레스를 받고 우울증은 점차 만성화한다.

아이는 부모가 자살한 이유가 자신에게 있다는 생각이 든다.

'너 자꾸 그러면 엄마 죽는다'와 같은 죄책감을 유발하는 말이 계속 떠오르게 되고, 세상에 태어났다는 자체가 원죄로 느껴질 수 있다.

문제는 아이가 소아 우울증을 겪더라도 성인과는 또 달리 표출되지 않아 잘 알 수가 없다는 데 있다.

오히려 아이는 부쩍 성숙한 듯한 모습을 보이기도 한다.

아이가 스스로 알아서 해야 하기 때문에 어른들은 성숙해졌다고 생각하게 되는데 사실은 우울증이 더 깊어진 것일 수 있다.

아이는 커가면서 세상을 이미 다 알아버렸다는 듯 냉소적인 태도를 갖게 되고 사람들에게도 쌀쌀하게 대한다.

◇슬픔은 슬픔대로 분출, 우울증은 빨리 치료해야

주변 어른들이 도움을 못 주는 경우라면 전문가의 도움이 필요하다.

학교의 상담센터나 자살예방센터를 찾아 상담하면서 가정의 문제들을 하나씩 제거해 나가도록 한다.

위기상황은 사례별로 해결해 나가야 한다.

약물치료 등은 반드시 정신과 전문의를 찾아 상담해야 한다.

가족의 죽음에 대한 충격과 슬픔을 다스릴 수 있는 구체적인 방법은 없다.

따라서 애도반응 중이라면 항우울제는 큰 도움이 되지 않을 수 있다.

슬픔을 당연한 것으로 받아들이고 그러한 감정을 분출해 내야 하기 때문이다.

외부적 스트레스가 없는 상황에서도 슬픔이 지속될 경우에는 우울증에 접어들었을 가능성이 크기 때문에 약물 치료를 받아야 한다.

특히 부모가 자살했을 경우에는 슬픔 이외에도 배신감이나 원망 등의 추가적 감정이 크기 때문에 우울증으로 발전하기 쉽다.

무엇보다 아이에게 부모의 자살과 같은 충격적인 사실을 무조건 숨기기만 한다면 아이가 위험할 수 있다는 사실을 어른들이 반드시 인식해야 한다.

김태훈 정신과 전문의는 "아이가 학교에서 왕따 당한다고 하면 신경을 쓰면서 부모의 자살과 같이 가정에 문제가 생겼을 때 아이를 가족 사이에서 왕따 시키는 것은 큰 문제로 생각하지 않는 경향이 있다"며 "어른들의 우울증 뿐 아니라 아이의 우울증도 적극적으로 살펴야 한다"고 조언했다.

박소혜기자 fristar@newsishealth.com

 


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